鸦片战争武器真相

时间:2010-09-09 责任编辑:网站原创 点击:

  糟糕的滑膛枪
  
  鸦片战争时期,英军装备的标准轻武器是前装燧发滑膛抢。说实话,这实在不是什么先进武器。近代步枪武器技术的几个重要发明,比如起爆药、火帽、圆锥弹丸、击发抢机刚刚发明出来,来不及用在这种枪上。带有膛线,射程远、准确率高的线膛抢,就是俗称的来复枪,造价高,一直没有成为欧洲士兵的制式武器。
  前装燧发滑膛枪的最大射程不超过300码(1码约合0.9米),可以对人体进行瞄准射击的距离为100码。1814年,英国陆军的汉格上校写下一段话:“如果一个士兵的枪膛不是很糟的话(许多都很糟),可以打中80码外的人形靶、甚至是100码;但是如果一个士兵在150码外,被敌人用一支平常的枪打伤,那么,他真的非常倒霉;至于想用一支平常的枪,射击200码外的人,你不如改为射击月亮,命中的机会都是一样的。”
  前装燧发滑膛抢发射的速度不快,发射一次,需要经过12个步骤,即使是技术纯熟的士兵,每分钟射速也不过5发,这是平时的成绩。在实战时,能够维持每分钟两发就不错了。
  在战场上,士兵非常容易出错,常见的错误之一就是装填后,忘了将通条抽出枪管,一抠扳机,通条就不知道飞到哪里去了,自然无法再装填。另外,常见的错误是在忙乱之间,误将弹头而非火药塞入枪口,造成不发弹。士兵只能退出行列,站到后面,使出吃奶的力气。慢慢地把弹头挖出来。更麻烦的是,火枪是队列齐发的,那么多枪一起发射,许多士兵根本不知道自己有没有开抢,有没有哑火,往往多次装弹,把枪管塞得满满的。
  1865年,美国内战的战场上,人们发现有上万支步枪里塞了两颗以上的子弹,最多的一支塞了25颗弹头。
  
  清军武器不算差
  
  这时候,清军虽然没有完全放弃冷兵器。但是也有一半的士兵在使用火器,主要是鸟枪和抬枪,数量最多的是鸟枪,属于滑膛枪,是用火绳发射,潮湿的时候不太方便。
  总体来说,鸟枪射程稍小于英军滑膛枪,抬枪射程要超过英军滑膛枪。鸟枪的射击速度,较之滑膛枪,可能不会相差很多,大约为每分钟两发。不过清军鸟枪、抬抢的命中精确度,较英军燧发抢为低。主要原因在于鸟枪、抬抢都是手工打造,较之英军燧发抢工艺粗糙,枪膛精度不高。
  我们可以得出一个结论,英军燧发枪每分钟发射5发,命中率90%;清军鸟枪每分钟发射两发,命中率70%。假设两军士兵各10名,射击同样距离的若干目标,在一分钟内,英军士兵可以发射50发子弹,击中27个目标;清军士兵可以发射20发子弹,击中14个目标。燧发抢效能约为鸟枪的2倍,这样的差距,完全可以利用清军的人数优势来弥补。
  相比之下,双方火炮性能差距可能更大。清军火炮的主要问题是,侵彻力不够和命中精度不高。侵彻力不够,主要是因为中国火药不好,命中精度不高,主要是火炮机动性差造成的。同样口径的火炮,清军火炮要重得多,缺乏可以灵活转动的炮架。那些重达5吨至5吨的大口径火炮,要在英军猛烈的炮火下,一点一点地瞄准,差不多是不可能的。然而,对英国军舰威胁最大的,恰恰是这些重炮。英军对清军火炮还是颇为畏惧,屡屡惊呼“猛烈”、“厉害”。
  
  弓箭赛过枪
  
  一半的清军使用火器,为什么不是全部使用火器?原来,清军不愿意放弃自己的看家本领,弩弓,他们的弩弓在作战效能上,可能不比当时的火枪差。
  一般说来,古代弩弓的最大射程为500米,宋代的神臂弓最大射程达到500余米,清朝雍正皇帝更是自诩清军的弓箭为历代最强。弩弓的准确率很高,可以精确瞄准。一个训练有素的弩手,可以准确命中200码外一个人型大小的靶子。
  中学课本里,瑞典著名神射手威廉·泰尔射中自己儿子头上的苹果,用的就是弩弓。如果总督使坏,让泰尔用滑膛抢射,估计泰尔儿子的脑袋就要开花。
  弩弓的射速大约是每分钟三四发,操作十分简便,大家很难想象有人会装错。唯一的问题是,需要人手拉弦,发射次数太多,容易疲劳,速度减低。可是,火抢连续发射后,一样会因枪管发热。造成炸膛,或者子弹威力减弱的情况。
  弓的穿透力甚至比火枪子弹更强,神臂弓的箭可以穿透两层铁甲,普通火枪子弹未必能够做到。不过,箭的破坏力不如枪弹,伤口比较容易处理。箭也有优点,可以涂毒药,或者加装炸药。
  所以说,这时的弩弓威力超过火抢,甚至在英国军队中,常常有人提出恢复传统的长弓,拒绝使用糟糕的滑膛枪。
  
  刺刀改变战术
  
  清军火枪火炮跟英国相差不多,弓箭还要厉害一些,怎么输得那么惨呢?
  首先说说英军装备的一样不太起眼的武器…一刺刀。滑膛枪是一种射程近、射速低的武器,战斗中,白刃战常常是不可避免的。在刺刀发明前,滑膛枪兵必须有长矛兵保护。刺刀发明后,一个使用装有枪刺的滑膛枪的士兵,就是一个长矛兵,使用冷兵器的士兵不再是必需,导致战法和战术的进步。
  英军作战时,一般排成两列横队,队列中的士兵,不能做单兵机劝,站立装弹,立姿或跪姿齐射。横队周围有由散兵组成强有力的屏障,与敌保持接触,骚扰、杀伤敌军,并分散敌方火力,使己方队列不致过分暴露在敌人火力下。清军作战也须排成队列,又由队列组成各种不同阵势。列阵时,通常是重火器在前,其次轻火器,再次冷兵器。临敌时,在远距离上,以火炮轰击,稍近,开放抬枪;再近,则以鸟枪击打。三击不中,继之以冷兵器肉搏拼杀。结果,清军打仗恨不得排出十几列队伍。这种阵形。作战效能很低。由于清军只有半数多一点的士兵装备火器,英军全部装备火器,且枪支装有枪刺,当清军与同样数量的英军对阵时,实际是先用大约一半的火器兵,对抗全部英军,再用大约另一半冷兵器兵,对抗全部英军。
  为了协调冷兵器和火器部队的步调,清军整个阵列只能以缓慢的速度移动,战术机动性相当差,很难运动到能最大限度发挥火力的有利位置。灵活的英军队形,往往能够成功地通过迂回等机动功作,对清军最薄弱处实施攻击。
  而在镇江战役的几次战斗中,英军尚未展开战斗队形,受到清军的袭击,遭到大量伤亡。