租界变成国中之国

时间:2011-04-06 责任编辑:网站原创 点击:

    帝国主义列强运用武力直接侵略中国的同时,还在中国境内,强占租界,划分势力范围,造成“国中之国”的怪现象。
    外国在中国“租借”租界,是从公元1842年《南京条约》签订后开始的,其中规定开放广州、福州、厦门、宁波、上海五处通商口岸,英国人可以带家属居住。第二年十月又签订了《虎门条约》,规定中国的地方官必须与英国官员议定在什么地方,用什么房屋及基地,准许英国人租赁(lìn)。
    公元1843年,英国第一任领事巴富尔到上海,跟上海道台宫慕久交涉,租下了城外黄浦江边上一百三十亩荒地作为领事馆区域。以后宫慕久又发出告示把黄浦江边的八百三十亩土地借给英国商人。英国人就在这个区域内修路架桥、树立路灯、种行道树、挖沟排水;其他国家的商人要在租地范围内建房、租赁房屋,必须首先向英国领事馆申请。这就是上海租界制度的基础。这以后,英国领事每年召集租地内的外国人开会,推举管码头、管道路的“委员会”。租界成了国中之国。
    但是,即使这样,英国人仍然不满足,他们的胃口变得越来越大。公元1848年,发生了“青浦事件”。英国传教士都思等三人,违反外国人出行的范围,以一日往返为标准,并且不得在外过夜的规定,闯入江苏青浦(今属上海)传教,跟停泊在当地运送粮食的漕船水手发生摩擦。第二任领事阿礼国得到法国、美国、比利时等国领事的支持,硬说距上海九十里的青浦是在规定的范围之内,并且用军舰扣下北上的一千四百艘粮船,威胁清王朝。结果有关官员被革职,十名水手上刑具在海关前示众,其中两名被判徒刑、流放。
    阿礼国以“青浦事件”为借口强逼新上台的上海道台麟桂答应扩充租界,整个租界面积达到二千八百二十亩。
    法国人看了眼红,也在这一年,法国驻上海第一任领事敏体尼跟早已到达的法国天主教士商量,通过他们在上海的主教,在上海县城与英租界之间租赁房屋,设立领事馆。“青浦事件”之后,他们逼迫上海道台吴健彰,在公元1849年发布公告,把英租界以南的九百八十亩土地作为法租界区域。
    美国人也不肯落在后面。美国第一任驻上海的领事吴利国,把领事馆设在英租界内。另一任美国领事到上海,跟上一任领事一样,在自己的领事馆升起美国国旗。英国领事对他们在英国租界升美国国旗一再提出抗议。英国领事事实上已经把在中国领土上的租界看成英国的领地。在法租界划定后,美国领事向上海道台提出抗议,反对其他国家在法租界内租地必须得到法国领事同意的规定。英国领事从自己利益出发也支持美国的态度。迫于帝国主义列强的压力,上海道台还答应把英租界北面的虹口一带划为美国租界。
    公元1853年,在金能亨任美国驻上海代理领事的时候,英国正式同意美国人在英租界内租地可以不经过英国领事同意。这样,原来给予英国领事的专管特权和升旗的问题也得到解决。而法国领事本来的对法租界的专管权,因为英国和美国的反对,也没有严格实行。
    过了十年,上海道台又被迫划出苏州河北岸七千八百五十六亩成为美国租界;接着美国租界和英国租界合并成为“公共租界”,直到二十世纪三十年代,扩展到八万亩。
    其他西方国家也纷纷强占租界,到公元1904年,英、美、法、俄、德、日、意、比、奥等国在上海、广州、厦门、福州、天津、镇江、汉口、芜湖、重庆、杭州、苏州、沙市、长沙等十六个城市已经有租界三十多处。
    在这些租界里,殖民地制度不断加强,中国在租界的权利渐渐被侵犯,被剥夺。西方列强在中国开辟的租界,是实际上的一个个国中之国。中国的半封建半殖民地化又深化了一步。